혈관염으로 진단받고 이런 약을 처방 받았습니다

약물 복용, 증상 완화에 도움 되지만 근본 치료는 어려워

서양의학적 약물만으로 혈관염을 치료하는 것에는 한계가 있습니다. 서양의학적 약물로 통증을 조절하는 것과 동시에 정확한 체질진단과 그에 따른 생활관리, 그리고 면역체계의 회복을 위한 치료를 병행해야 합니다.

뚜렷한 원인없이 발생하는 자가면역성 혈관염

혈관염은 염증이 침범하는 혈관의 종류에 따라 다양한 명칭으로 진단됩니다.

피부 주변 작은 혈관에만 염증이 생길 경우 피부에 붉은 반점과 근육통이 생길 수 있습니다. 그리고 중간 크기나 큰 혈관에 염증이 침범하면 전신증상이 생깁니다. 피부 증상은 물론 무기력증, 장기 출혈이 생깁니다.

현재까지 혈관염의 발생원인은 명확하게 밝혀지지 않았습니다. 그래서 자가면역성 혈관염이라는 용어를 종종 사용합니다.

비정상적인 면역체계가 자신의 세포를 공격해서 염증을 발생시키는 상태를 자가면역질환이라고 합니다.

혈관염 역시 면역체계가 자신의 세포를 공격해서 혈관에 염증을 유발시키고, 전신에 퍼진 혈관 곳곳에서 염증이 일어납니다. 그 결과 여러 조직과 장기를 망가뜨리게 됩니다.

그렇기 때문에 원인불명의 혈관염을 자가면역성 혈관염이라는 용어로 부르기도 하는 것입니다. 검사 상 항중성구세포질항체(ANCA)와 같은 자가항체가 존재하는 경우도 있습니다.

<혈관염>

혈관염에 처방되는 다양한 약물들

혈관염으로 진단받으면 서양의학에서는 보통 스테로이드와 면역억제제를 처방합니다. 혈관염으로 진단받은 환자분의 처방전을 보겠습니다.

맨 위에 있는 것은 메토트렉세이트(MTX)입니다. 류마티스 관절염 치료나 낙태 유도를 위해 사용되는 약물입니다. 메토트렉세이트는 세포독성항암제에 해당되는 약물입니다. 이 약물은 세포의 분열을 막아 혈관염을 억제하기 위해 처방됩니다.

다음은 프로그랍캡슐입니다. 이 약재의 성분명은 타크로리무스로, 면역억제제에 대항됩니다. 타크로리무스는 면역체계인 T림프구 활성화를 억제시켜 면역반응을 줄여주는 약물입니다. 자가면역반응으로 인한 혈관 손상을 억제하기 위한 처방입니다.

세 번째는 부신피질호르몬인 소론도입니다. 우리가 보통 스테로이드라고 부르는 약재입니다. 스테로이드는 면역반응을 억제시킵니다. 또 항염증작용을 혈관염을 진정시키는 약물입니다.

그밖에도 쎄레브렉스나 뉴론틴이 처방되어 있습니다. 이 약재들은 해열소염진통제로서 혈관염의 통증 제어와 신경병증성 통증 완화를 위해 처방됩니다.

지속적 약물 복용으로 인한 부작용 막기 어려워

혈관염에 처방되는 약물들은 증상을 억제시키는 작용을 합니다. 혈관염은 우리 면역체계가 이상을 일으키는 자가면역반응으로 인해 혈관이 공격받는 것입니다. 이럴 때 면역체계를 달래주어 염증 자체가 일어나지 않게 해주는 것이 최선일 것입니다.

하지만 서양의학적으로는 아직 이런 치료법이 없습니다. 그렇기 때문에 우선 급한 불을 끄기 위해 세포독성항암제, 면역억제제, 스테로이드, 진통제 등을 처방하는 것입니다.

세포독성항암제, 면역억제제, 부신피질호르몬제는 문제를 일으키는 세포에만 선택적으로 작용할 수가 없습니다. 그렇기 때문에 여러 가지 부작용이 생길 수밖에 없습니다.

간 독성, 빈혈, 백혈구 감소증이 나타날 수 있습니다. 약물이 정상적인 면역반응까지 억제하기 때문에 감염이 쉽게 일어날 수 있습니다. 또 스테로이드로 인한 쿠싱 증후군도 나타날 수 있습니다.

면역체계 회복 위한 한의학적 치료 병행해야

가장 큰 문제는 약물에 내성이 생긴다는 것입니다. 혈관염 환자들이 대부분 약을 먹으면 통증이나 염증이 완화됩니다. 하지만 점차 약물의 양을 늘려도 증상이 완화되지 않습니다.

약물에 대한 내성이 생긴다는 것, 즉 약물로 면역반응을 억제하는 치료는 언젠가 한계를 맞을 수밖에 없다는 것입니다.

자가면역성 혈관염 환자들은 통증 때문에 아주 힘들어합니다. 그러므로 통증과 염증을 우선적으로 제어해주는 것은 치료에서 필수적입니다.

하지만 서양의학적 약물만으로 치료하는 것에는 한계가 있습니다. 체질진단과 면역체계 회복을 위한 치료를 꼭 병행해야 합니다. 그래야만 효율적인 치료가 가능합니다.

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