스테로이드는 무조건 쓰면 안되나요? 한약에도 스테로이드?!

스테로이드, 무조건 나쁘다고 오해하지 말아야

꼭 필요한 순간에는 스테로이드를 사용해야 합니다. 하지만 무조건적으로 스테로이드에 의존하여 오남용하지 않도록 주의해야 합니다.

 

부신피질호르몬 역할을 하는 스테로이드

얼마 전, 제 유튜브 채널 댓글 중 기억에 남는 댓글이 있었습니다. ‘한약에 스테로이드 성분이 얼마나 많이 들었는데 스테로이드의 부작용을 이야기 하느냐.’는 댓글이었습니다.

 

조금 황당하기도 하고 ‘한의학, 한약에 대한 잘못된 인식이 많구나.’라는 생각이 들어 많이 속상했습니다.

 

또한, 난치성 피부질환 치료에 무조건 스테로이드를 사용하지 말라는 의미가 아니었는데, 오해하실 수 있을 것 같아서 이에 대해 이야기해보고자 합니다.

 

우리가 보통 스테로이드라고 하는 것은 합성 부신피질호르몬입니다.

 

부신피질호르몬은 몸의 부신에서 자체적으로 생성되는 호르몬입니다. 스트레스나 외부자극으로부터 몸의 항상성을 유지하고, 여러 가지 대사를 담당합니다.

 

합성 부신피질호르몬을 여러 가지 질환에 사용할 수 있는 이유가 바로 외부자극이나 스트레스로부터 몸을 보호하는 항염증, 면역억제 작용을 하기 때문입니다.

 

 

스테로이드, 무분별한 사용과 의존이 문제라는 것

스테로이드는 나쁜 약물도, 사용하면 안 되는 약물도 아닙니다. 특히 전신 증상을 유발하는 혈관염이나 심한 피부 염증으로 위급상황일 때는 스테로이드를 반드시 사용해야만 합니다.

 

단, 스테로이드를 무분별하게 사용할 경우, 혹은 합성 부신피질호르몬 투여에만 의존할 경우에 내성이나 부작용이 생길 수 있습니다.

 

염증이 발생하는 원인을 해결하지 않은 상태에서 장기간 만성적으로 스테로이드에 의존하지 말자는 것입니다. 또한 스테로이드를 중단하거나 줄일 때는 꼭 의료진과 상의하여 테이퍼링을 통해 부작용을 최소화하는 것도 중요합니다.

 

정리하자면 꼭 필요한 순간에는 스테로이드를 사용해야 하지만, 스테로이드의 오남용과 무조건적인 의존은 피해야 한다는 것입니다.

 

 

한약에 들어가는 성분은 식물성 스테로이드

또한 한약에 스테로이드 성분이 포함되어 있느냐, 하는 문제가 있습니다. 스테로이드라 일컫는 합성 부신피질호르몬과 한약의 식물성 스테로이드는 다른 개념입니다.

 

한약 안에 포함된 스테로이드는 스티그마스테롤(stigmasterol), 또는 베타 시토스테롤(beta sitosterol)이라는 성분입니다.

 

부신피질호르몬과 화학구조가 비슷하지만 작용이 다른 호르몬입니다. 구조가 비슷할 뿐 부신피질호르몬과는 전혀 다른 물질입니다.

 

식물성 스테로이드는 콩과, 가지과, 마과 식물에 주로 함유되어 있습니다. 한약재의 주원료가 풀뿌리, 나무뿌리 등이라 동일한 성분이 포함된 한약이 있는 것입니다.

 

만약 한약재에 스테로이드 성분이 들어 있다고 해서 복용을 꺼린다면, 그것은 김치, 콩나물, 콩, 가지 등 음식물 자체를 먹으면 안 된다는 말과 같습니다.

 

한약에 스테로이드가 포함되어 있다는 이야기는 다시 언쟁이 되지 않았으면 좋겠습니다.

 

 

한의학과 서양의학의 장점 병행하면 치료효과 높일 수 있어

진료실에서 환자를 보다 보면 안타깝습니다. 십 몇 년 전, 또 몇 년 전, 한해가 다르게 의료계가 점점 배타적인 성향을 보이는 것 같기 때문입니다.

 

한의학과 서양의학은 각각 장단점이 있습니다. 기전을 조절하고 수술을 포함한 응급적인 상황을 개선하는 것은 서양의학이 훨씬 탁월합니다.

 

반면 한의학은 만성화된 질환의 기능 회복이 장점입니다. 또 체질진단과 생활교정을 통해 질환을 예방하고 재발을 막는 것도 뛰어납니다.

 

어떤 병이 발생할 때 기전을 차단하고 조절하는 것에만 초점을 맞추거나 약물에만 의존하는 것은 좋지 않습니다. 점차 몸의 자생력이 떨어지게 되면서 좋지 않은 상황이 벌어질 수 있기 때문입니다.

 

이때 서양의학적인 장점과 한의학의 장점을 치료에 병행하면 훨씬 더 효과적일 것입니다.

 

안타까움에 이런 저런 이야기를 하게 되었습니다. 결론은 피부호흡건강법에서는 환자에게 가장 도움이 될 수 있는 솔루션을 제공해드리려고 노력한다는 것을 알아주셨으면 합니다.

 

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