자가면역질환 이해하기 – 면역력이 떨어져서? 면역력이 너무 높아서?

자가면역질환이란?

면역 시스템들을 정상으로 회복하여 쓸데없는 면역반응, 염증과 조직의 공격이 일어나지 않도록 원상복귀 해주는 것이 한의학에서의 자가면역질환 치료의 목적이라고 이해하면 쉬울 것 같습니다.

일반인들에게 생소한 자가면역질환

 

원인불명의 혈관염이나, 자반증, 만성적인 난치성 피부질환을 최근에는 자가면역질환의 타입이라고 많이들 이야기합니다. 자가면역질환이란 용어 자체를 일반 환자분들은 “이게 무슨 말이지?” 하고 어렵고 생소해 하십니다.

 

또 왠지 병이 생겼다면 면역력이 떨어져서 생겨야 맞는 거 같다고 생각하는데, 병원에서 자가면역반응으로 질환이 생겼다 하면 면역력이 너무 높거나 강해서 생겼다고 한다면서 이해하기 힘들어 하십니다.

 

그래서 오늘은 자가면역반응, 자가면역질환이란 무엇인지에 대해 조금 쉽게 이야기 해볼까 합니다.

 

인체를 보호하는 기본적인 방어 시스템, 면역반응

 

면역반응이란 우리 몸을 보호하기 위한 가장 기본적인 방어 시스템입니다. 바이러스든, 박테리아든 몸에 해로운 무언가가 체내에 침입하면 몸의 면역 시스템은 이것을 항원으로 인지합니다.

 

체내의 항체가 항원에 대해 대항하는 것입니다. 이런 과정이 면역반응이고 이때 일어나는 반응이 염증입니다.

정상적인 면역반응

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

쉽게 예를 들어보자면, 감기가 가장 기초적인 면역반응입니다. 감기 바이러스가 체내에 침입하면 바이러스를 이겨내기 위해 열이 나고, 몸살이 생기고, 기침하는 등 각종 염증반응이 일어납니다.

 

감기를 앓지 않는다는 것은 면역체계의 방어력이 튼튼해서 체내에 감기 바이러스 자체가 침입을 못 하거나 감기 바이러스 정도는 한 큐에 쉽게 제압할 수 있는 경우를 말합니다. 적군이 별 볼 일 없고 아군이 아주 튼튼하면 상대할 가치도 없다는 것과 비슷합니다.

 

이런 경우 아무리 감기 바이러스가 돌아다녀도 감기에 걸리지 않거나, 혹은 아주 가벼운 증상으로 스쳐 지나갑니다. 이럴 때는 면역력이 튼튼하다, 면역력이 높다고 하는 말이 옳습니다.

 

외부의 침입 없이도 발생하는 자가면역질환

 

그런데 자가면역반응, 자가면역질환이란 외부의 침입 없이도 면역반응, 염증반응이 일어나는 경우입니다. 외부의 침입물이 없는데도 면역세포들이 자꾸 내 몸의 여기저기를 공격하는 것입니다.

 

체내의 여러 세포, 부속 장기들을 해로운 것으로 잘못 인식하여 면역세포들이 면역반응을 일으키고 공격해서 염증반응을 유발하는 것입니다.

자가면역반응

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

이런 경우 ‘면역체계, 면역력이 맛이 갔다.’라고 표현하는 것이 가장 적절한 표현일 듯합니다. 일부 선생님들은 면역반응이 비정상적으로 과하게 일어나는 것이 자가면역반응이기 때문이라고 말하기도 합니다.

 

그러면 환자는 혼란이 오게 되죠. ‘면역력이 높은데 왜 이상한 질환이 생기지?’라고 말입니다. 정리하자면 자가면역반응이란 비정상적인 면역반응이 발생해서 인체 내에서 자꾸 염증을 일으키고 장기와 조직의 손상이 오는 상태입니다.

 

이런 반응이 피부에서 일어나면 건선, 아토피 피부염 등과 같은 피부질환이 생깁니다. 혈관에서 일어나면 혈관염, 자반증이 생깁니다. 또 여러 장기에서 발생하면 장기의 기능 손상이 와서 다양한 질환들이 생기는 것입니다.

 

한의학 치료의 목적은 면역 시스템의 정상화

 

자가면역반응, 자가면역질환에 있어서 정상적, 비정상적인 면역반응을 가리지 않고 억제시켜주는 것이 스테로이드, 면역억제제입니다. 자가면역반응으로 인한 증상이 급격하고, 생명을 위협할 때는 스테로이드, 면역억제제 등의 처방이 필요합니다.

 

반면 면역 시스템들을 정상으로 회복하여 쓸데없는 면역반응, 염증과 조직의 공격이 일어나지 않도록 원상복귀 해주는 것이 한의학에서의 자가면역질환 치료의 목적이라고 이해하면 쉬울 것 같습니다.

 

 

 

 

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