염증성장질환(궤양성대장염, 크론병)과 피부 혈관염, 그리고 자반증

염증성 장질환과 피부 혈관염, 자반증의 증상과 치료

궤양성 대장염과 크론병 같은 염증성 장질환과 혈관염으로 인한 피부 증상은 자가면역반응으로 인한다는 점에서 유사합니다. 상황과 체질에 맞게 잘 살펴보고, 급한 증상을 완화할 수 있는 서양 의학적인 치료와 면역체계 정상화에 도움이 되는 한의학적인 치료를 병행하는 게 필요합니다.

염증성 장질환에 동반되는 다양한 피부 증상

염증성 장질환(inflammatory bowel disease)이란 장관에서 비정상적인 염증이 만성적으로 발생하는 질환입니다. 궤양성 대장염과 크론병이 대표적입니다.

설사, 복통, 점액 변, 혈변, 식욕감퇴, 피로감, 체중감소, 무력감 등 다양한 증상이 나타납니다. 장관에 염증이 반복되는 이유는 명확히 밝혀진 것은 없고, 자가면역질환 중 하나로 알려져 있습니다.

염증성장질환(크론병과 궤양성대장염)

궤양성 대장염과 크론병과 같은 염증성 장질환 환자 중 약 15%는 여러 가지 피부 증상이 동반됩니다. 대표적인 증상이 결절홍반과 백혈구파쇄성 혈관염으로 인한 자반증입니다.

결절홍반은 팔다리, 그중에서도 주로 다리에 붉은 몽우리가 잡히는 질환입니다. 백혈구파쇄성 혈관염은 작은 모세혈관에 염증이 생겨 피하 출혈이 발생합니다. 하지 위주로 붉은 반점, 자반이 나타납니다.

염증성장질환 환자들이 백혈구파쇄성혈관염을 동반하기도 합니다.

궤양성 대장염이나 크론병 환자들은 설사, 복통, 혈변 등의 장관 이상 증상을 반복하다가 내시경 검사를 통해 확진을 받습니다.

이렇게 염증성 장질환 진단을 받은 환자 중에 추후 자반, 홍반 등의 피부 증상이 함께 나타나는 경우가 약 15%라는 것입니다.

반대로 피부 혈관염 증상인 피부의 자반, 홍반 등이 먼저 발생하고, 시간이 경과한 후에 염증성 장질환 진단을 받게 되는 경우도 있습니다. 즉, 피부 혈관염, 결절홍반, 자반 등이 궤양성 대장염이나 크론병의 전조증상일 수 있다는 것이죠.

결절홍반이나 피부의 붉은 반점이 반복되다가 궤양성대장염이나 크론병이 발현될 수도 있습니다.

염증성 장질환, 피부 혈관염, 자반증은 자가면역질환

먼저 염증성 장질환이 생기고 나서 추후 피부 혈관염 증상이 생기든, 그 반대든 원리나 기전은 비슷합니다. 만성화되는 염증성 장질환이나 반복되는 혈관염 모두 자가면역질환의 일환이기 때문입니다.

따라서 서양 의학적인 치료에서 염증성 장질환에 면역억제제나 스테로이드를 처방합니다. 이와 유사하게 피부 혈관염으로 인한 자반증이 심할 때도 면역억제제 스테로이드를 처방합니다.

자반증은 피부에 붉은 반점이 생기는 다양한 질환을 총칭하는 말입니다. 보통 혈관염으로 피부에 고춧가루 뿌린 듯한 붉은 반점이 생길 수 있습니다.

붉은 결절이 나타나는 결절성 혈관염, 피부가 그물 모양으로 얼룩덜룩해지는 망상청피반, 혹은 혈관염과 혈전으로 인해 피부에 울혈반이 나타나기도 합니다.

일반적으로 피부 혈관염, 자반증은 피부 주변의 작은 모세혈관에 염증이 생기기 때문에 심한 전신증상은 드뭅니다. 하지만 피부 주변의 혈관에 염증이 생겼다는 것은 또 다른 혈관에 염증이 생길 수도 있다는 것을 내포합니다.

피부 혈관염에서 시작했지만, 그 염증이 장점막에 있는 혈관까지 파급되는 염증성 장질환이 나타날 수도 있습니다.

반대로 궤양성 대장염이나 크론병 또한 자가면역반응으로 장에 염증이 반복됩니다. 염증이 장에만 국한되다가 혈관에까지 파급되면 전신증상을 포함한 다양한 피부 증상이 나타날 수 있습니다.

평상시 궤양성대장염을 앓다가 자반증이 발현한 케이스

근본적인 치료 핵심은 면역시스템 정상화

결론을 내리자면 여러 자가면역질환은 큰 맥락을 같이 한다고 말할 수 있습니다. 그리고 증상이 심할 때는 스테로이드나 면역억제제가 필요합니다.

하지만 가장 근본적인 처치는 왜 이런 자가면역반응이 생기는지를 알아서 면역시스템이 정상적으로 작동할 수 있도록 하는 것입니다.

여러 가지 급한 신체 증상을 치료하는 데는 서양 의학적인 치료가 탁월합니다. 후자의 면역시스템을 회복시키기 위해서는 체질 의학, 한의학적인 치료 관점이 필요하므로 상황에 맞게 병행하는 것이 좋겠습니다.

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