만성적인 두드러기, 가려움증? 면역력이 높아서? 면역억제제- 싸이폴엔, 이뮤란

만성 두드러기와 가려움증에 면역억제제 사용, 주의할 점은?

이때는 면역기능이 좋아서 면역력이 높다는 뜻은 아닙니다. 면역체계에 교란이 일어나서 문제가 생긴 것입니다.

 

피부질환에 면역억제제, 우려되는 부작용

만성 두드러기나 피부염, 피부 가려움증 등을 앓는 환자분들 중에는 싸이폴엔, 이뮤란 같은 약물을 복용해봤거나, 혹은 복용 중인 분들이 있습니다.

싸이폴엔은 cyclosporine이라는 성분, 이뮤란은 azathioprine이라는 성분으로 된 약입니다. 둘 다 면역반응을 억제하는 면역억제제에 속합니다. 경구용 스테로이드나 스테로이드 외용제로 증상이 잘 호전되지 않는 경우, 스테로이드 사용으로 부작용이 있거나 장기간 스테로이드 사용으로 부작용이 우려될 때 처방되는 약물입니다.

                           면역억제제 cyclosporine

면역억제제는 보통 장기이식 후에 거부반응을 억제하기 위한 약물입니다. 장기이식 후에 이식된 장기를 이물질로 여기고 거부반응을 유발하는 것도 우리 몸의 면역체계가 하는 역할 중 하나입니다. 면역억제제는 체내 모든 면역반응을 다 억제하여 장기이식의 거부반응을 최소화하는 것을 목표로 합니다.

이런 면역억제제를 피부질환에 사용하는 이유는 무엇일까요? 원인불명의 두드러기나 만성 피부염, 가려움증 등이 피부의 과도한 면역반응으로 발생한다고 보기 때문입니다. 따라서 모든 면역반응을 차단하여 염증을 일으키지 말라는 의도로 처방한다고 보면 됩니다.

만약 이런 약물들이 피부에서 일어나는 비정상적인 면역반응, 즉 염증반응만 선택적으로 타게팅하여 억제할 수 있다면 아주 좋을 것입니다. 그러면 부작용도 없고 피부질환도 호전되어서 참 좋겠죠.

그러나 문제가 되는 면역반응만을 선택적으로 타게팅하여 차단하지는 못합니다. 좋은 면역반응이든 나쁜 면역반응이든 모든 면역반응을 억제하므로 여러 가지 부작용이 나타날 수 있습니다. 고혈압이나 두통, 탈모, 혹은 장기기능 저하로 인한 신부전, 장기적으로는 암을 유발할 가능성도 있습니다.

가볍게는 환자분께서 “나는 감기에 잘 걸려요.”, “너무 피곤해요.”라고 호소할 수 있습니다. 또 피부가 예민해질 수도 있고, 피부 면역기능의 저하로 여러 감염성 피부질환에 쉽게 걸릴 수도 있습니다.

정상적인 면역반응과 자가면역반응의 차이

피부질환으로 면역억제제를 복용하는 환자분들 중에는 면역기능이 너무 강해서 피부질환이 생긴다고 오해하는 분들도 있습니다. 이분들은 면역반응을 억제해야 좋아지지 않냐고 물어보십니다.

면역기능이 강하다, 혹은 높다는 의미는 무엇일까요? 면역이란, 감염이나 이물질이 몸 안에 침입했을 때, 이를 물리치기 위해 몸 안에서 전투하면서 염증 반응이 일어나는 과정입니다. 이때 일어나는 전투가 바로 염증입니다.

정상적인 면역반응이라면 염증이 일시적으로 일어나거나 가볍게 지나가고 다시 몸은 안정됩니다.

반면 원인불명의 두드러기, 가려움증, 만성 피부염 등은 몸에 해로운 물질이 없는데도 자꾸 면역반응, 염증반응을 일으킵니다. 이런 반응을 자가면역반응이라고 합니다.

                                  정상적인 면역반응 vs 자가면역반응

자가면역반응이 쓸데없이 과도하게 유발된다는 면에서 면역이 강하다, 높다고 표현할 수도 있습니다. 그러나 이것은 면역기능이 좋아서 면역력이 높다는 뜻은 아닙니다. 면역체계에 교란이 일어나서 문제가 생긴 것입니다.

쉽게 표현하자면 면역체계가 맛이 가서 자꾸 이상한 반응을 유발하는 것입니다. 그러므로 진정한 치료는 면역체계가 정상적인 역할을 하게 하는 것입니다.

만성 두드러기와 가려움증의 치료 원칙

만성적인 피부질환에 스테로이드나 면역억제제가 무조건 나쁜 역할을 하는 것은 아닙니다. 스테로이드나 면역억제제를 적재적소 단기간 잘 사용하면서 면역체계가 잘 회복되고 정상화될 수 있다면 아주 좋은 치료제가 될 수 있습니다.

하지만 보통은 만성적인 피부질환에 스테로이드, 싸이폴엔, 이뮤란 같은 면역억제제를 처방할 뿐 면역체계를 다독이고 정상화하는 과정은 없다 보니 여러 부작용이 나타날 수 있습니다. 약에 대한 내성이 생겨서 약은 한 움큼 먹는데도 증상은 똑같거나 심해지기를 반복하기도 합니다.

이분들은 한의학적인 치료를 병행하면서 스테로이드나 면역억제제에 대한 의존도를 줄여나가야만 진정한 치료가 될 수 있습니다.

단, 주의할 점이 있습니다. 스테로이드나 면역억제제를 장기간 드셨던 분들은 갑자기 약물을 중단하면 억제되었던 염증반응이 반동하면서 증상이 급속도로 악화할 수 있습니다. 그러므로 이런 과정을 잘 조율해야 합니다.

만성적인 피부질환, 근본적인 치료를 위해 약물 의존도를 줄여나가면서 한의학적인 치료를 병행하기를 바랍니다.

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